Wayne 美國電子工程申請心得

Wayne 美國電子工程申請心得

申請學校與結果


North Carolina State University
MS Electrical Engineering: Admission

University of Arizona
MS Electrical and Computer Engineering: Admission

Northeastern University
MS Computer Systems Engineering: Admission

MS Electrical and Computer Engineering: Waitlist

University of Massachusetts Amherst
MS Electrical and Computer Engineering: Admission

The University of Texas at Dallas
MS Computer Engineering: Admission

Rutgers University
MS Electrical and Computer Engineering: Rejection

Worcester Polytechnic Institute
MS Electrical and Computer Engineering: Rejection

University of Virginia
MS Computer Engineering: Rejection

Arizona State University
MS Computer Engineering: Rejection

University of California, Davis
MS Electrical and Computer Engineering: Rejection

University of California, Irvine
MS Computer Engineering: Rejection

申請心得


Background:
元智大學 EE BS – GPA: Overall 3.16/4.00、Last 2 years 3.78/4.00

Test scores:
GRE: T325, V156, G169, AWA2.5

TOEFL: T98, L22, S23, R27, W26

Research experience:
A pre-published manuscript related to a multi-objective evolutionary algorithm and its usage on robots coordination

出國動機:
不知道為甚麼,大概從國小五六年級吧,爸媽就很希望我未來某個階段可以出國讀書,我自己則是沒甚麼特別想法,但是因為這樣所以都有特別注意一下英文這一科,盡量保持在一定的水準,但礙於不是對英文特別有興趣,倒也沒有苦讀到多厲害這樣,一直到大學之後,原本對於這樣的規劃無感的我(也就是不知道為何要出國),漸漸開始了解自己要的是甚麼而對於這樣的計畫感到更有興趣,大致上是因為自己的個性喜歡”多樣性”,所以覺得出國讀書能夠讓我上到外國教授得課、能夠跟不同國籍的學生交流、或者是能夠有不一樣的就業目標(可能美國會有很多台灣沒有的企業),不過心態上最大改變大概在大三上,因為同班也要出國的學霸同學說出國好像作個專題會更有利申請,於是我就跟風了XD,找了個年輕教授,教授也還滿肯給機會的,一開始就幫我設定在發表期刊論文的方向去做專題,於是一路上各種痛苦不堪,磨呀磨也算是磨出一些自學跟自我解決問題的方法及耐心,但也因為跟研究的過程好好地打了交道一番,才知道自己是不喜歡研究的過程的…又因為後來得知美國跟台灣這種以研究型碩士為主的制度不同,它還有non-thesis的碩士可以選擇,所以自己也更加肯定出國的這條路,總之一路上是懵懵懂懂,但是到最後也算是摸索出”到底為甚麼要出國”的輪廓。

選校:
選校的部分,由於自己是非”好出身+高GPA”,所以主要是瞄準沒有”名校+高GPA”情節的學校來投,總之我是覺得無法單以專業排名來得知難度,當然,如果真的很想投某間不屬於自己等級的學校的話還是可以不管這些的,反正多投的成本就是一點時間+申請費罷了,但我這人是微CP值控XDD,所以總是希望能選出一份兼具想去(排名好&課程足)且有機會上的名單,關於是不是”名校及高GPA”控的部分主要還是透過大量爬某間想去的學校的錄取文(ptt留學版或一畝三分地的錄取匯報版,也有人推薦EDULIX)來了解,有這種傾向的學校我覺得還滿容易看出來的,因為錄取者的背景就會很明顯地普遍都是很好的成績或是很好的學校畢業,例如USC的EE/CS program是高GPA控,然而UCLA, SD, SB是名校控 (甚至於我懷疑今年的UCI, UCD也成為其中一員了),另外,爬到一半也有機會看到發文者或是留言者分享這樣的觀察結論,所以就算自己看不出來也可以順道得知,而且這並不只是適用於我這個條件的申請者才能用的篩選標準,同樣的篩選標準也適用於例如名校畢業的人,如果你名校畢業但GPA低就可以考慮投名校控,錄取機率有很大的機會勝過投高GPA控的校,反之亦然,但也不是凡事都是固定的,所以爬文的時候還是以最近的錄取文資料為主,三年前或甚至兩年前的狀況就可能在前一年變得不一樣了,像以往的大保底校UTD的CS,往年沒看過被他拒的,今年就很明顯有很多人條件不比往年錄取者差還是被拒,以上的選校過程可能有我自己的主觀意見,建議還是可以多看看跟你條件相近的錄取文,參考一下他們怎麼挑學校的。

最後,還有一點要說,申請不是件絕對的事,沒人說得準,除了申請者自己可被量化的配備之外,像SOP這種無法量化的配備肯定也能幫上忙的,像我同班的同學GPA高我近0.4,但被錄取我的NCSU EE給拒了,可能就是我的SOP或Resume內容幫助我勝出的。

G/T:
GRE的部分,準備的喜好因人而異,有人自修而有人尋求補習班,這方面心得眾多就不贅述了,我唯一要講的只有強烈推薦購買MAGOOSH來練習,我深深覺得它幫助我好多阿~題目走向跟真題相似程度很大,且hard部分更勝於部分考題目的難度,這也讓我實際上考場的時候寫得更輕鬆。

TOEFL的話,我則是對於補習班的風格有心得,我是滿推薦小班制的補習班,因為我覺得托福的考科需要有更細心的指導才有辦法改進,不像GRE這種僅有讀跟寫的考科,屬於比較能靠自己就能做調整的,大概是這樣。

Resume/SOP:
Resume跟SOP的部分,網路上基本的教學跟心得文非常多,大概爬個三到五篇文之後就能有一些感覺而能下筆打草稿,這方面倒是看個人能力,不過多個公正第二人幫你的文件客觀的閱讀一下,相信還是會有很大的機會能夠點出你自己想不到,且需要改善的地方,我自己的話,修到後來覺得無法對文章內容有更進一步的提升但卻又還不是很滿意的情況下,還是決定交給專業的來,於是就開始在PTT翻譯版及留學版爬文,後來是算滿有緣份的,剛好一打開留學板就看到侃威(ID: adowfarmagic)的貼文,於是就想說試試看,總的來說,侃威除了幫助我完成文件之外還順道使我提升了自己的英文寫作能力及思維,而且也讓我感受到他滿滿的熱心跟樂於分享的態度。

一開始他會先從了解我的背景下手,並先跟我溝通他認為一個好的SOP該具備怎樣子的元素跟脈絡,聽完他希望我能補足的元素後其實還滿煩惱的,因為很多問題自己想都沒想過,像是預期自己碩士畢業後中短期的目標及規劃,還有選擇讀某個領域的出發點是什麼,這裡我自己可以提供一些感想,關於畢業後目標及規劃,以我自己而言,會走業界是我的不二選擇,但要做什麼樣的職位,以及為甚麼卻是我缺乏的,我最後是先統整出自己的人格特質,然後利用一些專業社群(不一定要是整個社群都是該專業的討論文,只要該社群上會有討論相關話題的人就夠了),像我是在QUORA上發文,附上我自己的人格特質以及碩士想專研的領域來詢問一些具備工作經驗的相關領域人士,他們也都很熱心的提供我認為合理的答案,建議我有哪些具體名稱的職位可以考慮及推薦的原因,所以真的要好好把握社群蓬勃發展後的資源阿!

另外關於開頭寫引子的部分,真所謂凡事起頭難,這段是我苦惱最久的一部分,跟許多志向明確的人相比,我真的是沒有甚麼很引人入勝的經歷或很特別的想法來當作一切的緣由,經過多次跟侃威的來回攻防之後XD,決定採用一個折衷的想法,直接將大學做過的專題為出發點(畢竟花的時間多,這段經歷也比較有料可以拿來發揮),我從做專題當中遇到的一個滿有感的問題出發,延伸到想用之後預計要專研的領域來解決這種問題,於是一個當下沒有太多感觸的過程,稍加轉化後也能夠當作故事的素材。

最後是客製化的部分,一開始侃威提供我多種可以觀察學校特色的方向,例如: 系所跟企業的連結,有的話,這樣的連結提供了學校甚麼資源,不管是軟實力的部分,如industrial advisory board,或是硬體的部分,像是實驗室,但因為我不是選thesis-option的碩士,這個就沒去注意。最後我是每間學校都有翻爛他們的program、career center的網頁,然後寫說因為我重視xxx,然後你們有ooo,可以幫助我之類的,客製化的部分也花很多時間,這個就看申請者個人的時程表是否允許而定,也可以只挑幾間客製化就好。

Resume的部分,侃威對成品的要求程度真的是幫了我很大的忙,可能我自己的個性及人生經驗使然,對於很多小細節如排版及語句的部分總覺得差不多就可以了,這兩個小細節的部份他都有細心的提供我建議及方法,沒錯,是方法! 而不是直接把我的草稿拿過去改完就還我,這種從旁協助的腳色,長遠來看,對我來說是非常有幫助的,到現在,當初學到的排版小技巧都還能繼續幫助我完成其他文件,如果從教育者角度來看,這大概就是所謂的教你用釣竿比給你魚還重要的道理了。

最後還有一點特別要講的是,在與侃威合作(比起請求或購買服務,合作這個詞來得更符合我心中的感受)的過程當中,學到了很多,也深刻的感受到了很多,他不僅止於幫助我修改文件而已,也樂於分享他的留學及工作經驗還有心得,對於我這種處於人生混沌迷惘的階段來說,能夠聽聽別人過往的故事是再好不過了,另外,很重要的一點是,他實在太有耐心拉,從九月到一月的往返信件粗估超過百封,而且回復速度也都很快,這點對於身處水深火熱中的申請者而言,絕對是一大福音阿!

LOR:
挑選教授的部分,我重視的是教授跟我的互動中有多少素材可以講,所以沒有特別挑系上的大頭,像其中一位只是約聘教授,然後我大致上是想呈現出我SOP沒有的特色,或者補強SOP講過的點,經由跟侃威討論我的草稿之後,我一開始以為已經寫得很具體部分還是被挑了出來,最後他幫我去除掉很多比較虛無的稱讚,後來我看的時候也有一種: “這才是教授的語氣麻XDD”,當然,教授們人都很好的有幫我在稍作修改成他們的個人書寫風格後才送出,不然我一開始擬草稿的時候還滿煩惱說我很難寫出三種語氣的。

感想:
其實申請的路上最有感想的就是分享及幫助別人的力量,在教育單位服替代役的時候,最常聽到的一句話是,”教育無他,為愛與榜樣而已。”,這簡單的一句話在這段為了申請而拼搏的日子裡感受特別深刻,希望自己往後也能夠多多回饋需要幫助的人,不然以前的自己實在是太不熱心了 lol


 

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