Tracy 美國生醫PhD申請心得

Tracy美國生醫PhD申請心得

申請學校與結果


UT Health Science Center at Houston, Graduate School of Biochemical Science
PhD Program in Biochemical Science: Admission after interview

(stipend of $29,000 per year)

Baylor College of Medicine, Graduate School of Biomedical Sciences
PhD Program in Integrative Molecular and Biomedical Sciences: Admission after interview

(stipend of $31,000 per year)

University of Texas Southwestern Medical Center-Dallas
Ph.D. Program in Basic Sciences: Admission after interview
(stipend of $34,500 per year)

The Mechanisms of Disease and Translational Science (MoDTS) Graduate Track: Admission

Boston University, School of Medicine
PhD Program in Biomedical Sciences: Waitlist after interview

Icahn School of Medicine at Mount Sinai
Ph.D. Program in Genetics & Genomic Sciences Rejection after interview

Johns Hopkins University, School of Medicine
PhD Program in Biochemistry – Cellular and Molecular Biology: Rejection after interview
PhD Program in Cellular and Molecular Medicine: Rejection
PhD Program in Human Genetics and Molecular Biology: Rejection

Washington University in St.Louis
PhD Program in Molecular Cell Biology: Rejection after interview

Stanford University, School of Medicine
PhD Program in Stem Cell Biology and Regenerative Medicine: Rejection

Emory University, School of Medicine
PhD Program in Genetics and Molecular Biology: Rejection

University of California, Los Angeles
Ph.D. Program in Cell and Developmental Biology: Rejection

申請心得


我是申請生醫領域的ph.D. program,同行的人都會知道,給申請者最好的建議就是『SOP好好寫』,到成功申請到學校已經是第三年申請了,所以SOP也改頭換面了好幾次,因為不是強人一路上遭受很多挫折,以下提供一些自己的心路歷程,希望可以幫助到還在申請的人。

申請第一年是大四,那時對申請什麼的事幾乎沒有研究,只是一股想出國的意願再加上生醫ph.D.是保證獎學金的,太晚開始準備考試一路考到10月底,想當然爾沒什麼時間準備SOP,那時為了分擔考試的壓力就選擇找代辦,最後連學校都沒自己研究,想做什麼自己都不知道,那這樣SOP要怎麼寫?當時的代辦給了我兩三篇同領域中文的範例(之前的其他申請者),我就按照相同的格式寫了一篇給代辦翻譯,有興趣的研究領域也是隨便依照現有的經驗下去延伸硬寫出來的,說實在的這種SOP根本沒有記憶點(Committee在茫茫申請者的資料中看過去就忘記了,怎麼可能把你特別挑出來進行面試),當然了選擇代辦最大的好處就是省時,也可能造就什麼學校都沒上浪費更多時間的下場,更重要的是花非常多非常多錢,特別是ph.D.申請因為號稱有文件編修,收費異常的高,但其實申請填資料自己來就可以了(最後Submit前自己也是要從頭再檢查一次的),而且文件方面,非常容易就可以找到人幫忙,價格便宜超多品質更好,用過一次代辦之後就真的覺得沒必要了。CV的部分也是我寫中文,代辦幫我套入格式,就沒再改過了。

大四申請時我其實本來抱著的希望也不太大(時間因素很趕,考試分數不夠,研究經驗還很弱等等),所以同時也有申請國內的研究所,所以大學畢業後就繼續讀個碩士想多累積點經歷,順便把試也考好了再來申請一次。這次雖然一直想著早一點開始準備考試,但是實驗忙的時候加上碩一還有修課,根本沒時間念英文,直到接近暑假的時候才真的開始再把GRE、TOEFL再準備一次,GRE考了兩次後就已經8月底了,此時果斷報了9月和10月的TOEFL,並同時開始準備SOP。有了上次的經驗和SOP初稿,我這次就找了專門幫忙修改SOP的人,當時因為價錢的考量,選擇的是以篇(字數)計價的人,以E-mail聯絡的方式進行,我一開始把我的初稿給他看過後,他給我一些要增加的內容建議,我補完之後回傳,他就差不多定稿了,最後就是一些小幅度的更動。我這年的策略有針對不同的學校,寫出一個想要跟的教授(這部分有點危險,後面會提到),但是這個SOP編修服務並不幫我逐一學校看,因此只有最一開始的學校教授有修改到,後面的都是我自己改完就上傳了。CV的部分也是我自己改,基本上維持舊有的格式再多碩班的經歷進去而已。而最終我的申請資料還是被埋在眾多文件中……

兩次申請的經驗,我各拿了一個Skype的面試。第一個是因為我有一段交換的經歷,去的地方可能是某位面試官的朋友在那,就吸引了注意;第二次是學校把我的資料給我在SOP內提到的教授看(非Committee),教授覺得有興趣所以就安排了面試,但由於這位教授今年不在美國,因此我被安排了兩場面試,一場是和學校的Committee和另一位教授,第二次就是和這位。由此可知,特別指出想跟的教授的確是有幫助的,但是由於我每間學校都只寫一個,只有這間學校還刻意把SOP拿給教授看,其他間學校如果不是剛好是Committee,應該都沒有機會看到吧,因此我認為針對每間學校寫是重要的,但也不要寫得太侷限,要列舉教授的話應該要多寫幾個,或是寫個大方向的研究領域,最重要的還是學校和你的契合度,還有你的內容能不能讓Committee留下印象。

經過了兩次的埋沒後,我一直在想到底該怎麼讓自己的申請資料被看見,帳面上的成績、推薦信都是我無法掌握的,也沒能有機會累積publication,在看了許多文章和問了許多人意見後,決定在畢業後先到美國做研究,也剛好因緣際會下在前老闆的介紹之下認識了一位沒見過面的大學長剛要建立實驗室,他也願意幫忙我,所以在4月左右就決定了要到他實驗室當研究助理同時申請。除了一些出國前的準備也在5、6月準備了TOEFL,終於考了破百的成績,因此今年總算是提前把試都準備好了。

而我大概是計畫8月底就開始寫SOP,剛好在網上看到侃威的資訊,因此就請他幫忙,雖然我本來就有舊的SOP只是想要稍作修改就好,但在我和侃威第一次通話時,討論的卻是SOP撰寫的技巧和注意事項。一開始寫的時候我其實蠻茫然的,一直不知道該怎麼寫才能強調出整篇邏輯性和最後引導出申請學校的事情,這時侃威告訴我一個雖然不同領域但是經歷很類似的一篇SOP寫法,完全就是關鍵性的提點,這時我才稍微有進入狀況。在我開始寫出比較對的東西後,又根據內容加強、修改了好多次,在終於把大架構定下來,相較於之前找人編修一次就敲定進入細修是真的差太多了,簡單來說我的兩個SOP版本乍看之下並沒有多大的改變(畢竟我的經歷就是如此),但是整個讀完之後我是覺得有所不同的,簡言之,

第一篇就是單純依照時間順序:我小時候因為OOO喜歡生物→大學的經歷→研究所的經歷→未來想做什麼帶,到學校及教授→未來計畫和總結

然而第二篇的開頭,侃威強調最好要有一個特殊吸睛的故事帶出悸動,才能讓Committee留下印象,因此我的寫法是:在大學時期第一次接觸實驗的經驗和內心感受與啟發,算是選擇做研究的契機→大學的經歷,此處特別強調不只經驗本身,還特別點出了自己的改變、進步、學到什麼→研究所的經歷,同樣也是特別敘述出能力,同時也延伸至對我研究路的啟發與改變→未來想做什麼帶,到學校及教授,這個部分侃威有一間一間幫我非常仔細的看,超級感人QQ,具體提出學校的優點和提供的幫助→未來計畫和總結

SOP內有非常大一部分是在撰寫研究經歷,不論是自己的或是簡單提及教授的,非同行的真的是很難懂,所以我之前遇到的編修,在這個大部分幾乎完全沒有更動,頂多改改前後句子而已,但是侃威為了確保這段最重要的研究經歷的正確和準確性,還特地用電話討論的方式,詳細問我整個研究的過程和蛋白質們之間的關係,真是難為他了XDD,雖然只是為了某個特定的動詞用法、句型好像大費周章,但是看得出侃威非常用心想把SOP修到最好,其中讓我驚豔的是,我都覺得自己講的超級不清楚但是侃威居然聽得懂,也幫我改寫了研究的總結和發現(我看了他改出來的東西,看到其中一句真的是心想:對對對我的研究就是這個結論這句也寫得太好了吧,真心佩服侃威的理解力)。

除了SOP之外,侃威也幫我修了一下CV,也讓我打破CV都差不多隨便寫寫就好的觀念,其中排版如何讓人一目了然、那些資訊該強調、那些該精簡等等。整體歷時大概是從9月斷斷續續改到11月多,一開始因為我9月中剛到美國還沒什麼時間寫,除了一開始建架構的時候我寫的時間比較久,後期修改、確認細節整體來說是非常有效率的,侃威的回覆非常快速(通常是收到隔天就可以收到建議和修改,不像前一個編修的…常常三四天甚至一周才回,對跟申請時間賽跑的人來說根本煎熬),雖然快速但完全不馬虎,針對學校的小段落內容常常來回三四次,每次侃威幫我改完都會把SOP邊上新號(以防搞錯)回傳,我們的編號從A到Z….又從2A繼續編下去…,真心感謝侃威一路上不厭其煩的教導領悟力很差的我該如何修改、增加內容,讓我得出一份接近完整的SOP!在這之後我還有給我的PI請他幫我看,他還人超好的幫我修改了一下(但不是每個PI都這麼佛心的,而且你也不希望你拿給他的是不堪入目的SOP…),其實SOP和CV這些申請文件都一樣,能給越多人看過越好,要一直不斷地做修改增添東西,但最困難的還是從無到有的那個過程,除非你是文學大神邏輯大王,不然真的是要找專業的來幫忙(從我的經歷上可以清楚看出三種不同專業的級別XD),畢竟SOP是你能掌握,也是你唯一能和Committee對話的機會,是該把握!這一整篇心路歷程好冗長…希望對申請者或多或少有點鼓勵和幫助,祝各位好運。


 

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