Alex 美國資訊系統申請心得

Alex 美國資訊系統申請心得

申請學校與結果


Carnegie Mellon University
Master of Information Systems Management: Admission & 40% scholarship

University of California, Berkeley
Master of Information Management and Systems: Rejection

University of Texas, Austin
Master of Science in Business Analytics: Rejection

Northwestern University
Master of Science in Analytics: Rejection

University of Arizona
Master in Management Information Systems: Admission

申請心得


申請背景
National Taiwan University, Department of Economics

Overall GPA 3.63/4
GMAT 700 (Q50 V33)
TOEFL 105 (R26 L27 S24 W28)
Professional experiences 3.5 years

「你為什麼想出國唸書?」

十八歲的我會回答,夢;

二十二歲的我會回答,夢想;

二十五歲的我會回答,對於生活方式的追尋;

二十八歲的我會回答,對於職涯規劃的壓哨出手。

退伍後工作了幾年,除了比較了解職場,也比較了解自己。知道自己的長短處、做什麼樣的事情比較上手,而什麼樣的事務又會讓自己比較苦惱。此後,當我重新檢視自己的skill set與工作,我發現自身條件與工作的累積,並不足以支撐我走完未來數十年的職業生涯。換言之,當時的職涯規劃無法帶給自己足夠的安全感。也因此,出國唸書漸漸從「夢想」轉變成「增加自己技能、轉換職業領域」的契機。當年那個溫柔但不堅定的夢,也才慢慢清晰起來。

在考慮轉換領域,收集資訊的時候,其實期待是多過不安的。對於念不同領域的Master的緊張感,在當時其實及不上對於畢業後自身能力的期待。也許對於不少考慮換領域的申請者來說並不容易的心理關卡,我倒是陰錯陽差的過了。

然而,出國唸書的考驗,從決定的那一剎那就開始了。

「寫SOP,就是一個再認識自己一次、並且表達出來的過程」

某年的年底,我在一個Coffee Chat聽到了這句話。
當時,它只是我在當晚筆記下的重點之一。

直到我開始下筆撰寫自己的SOP,才開始慢慢體認到它的份量。
腦中千回百轉,但對著空白的Word難以下筆,只能望著游標不斷的閃爍…
此時,我才突然發現,它點出了我撰寫上的兩個困境:

一、連結不出具說服力的故事線
從很多前輩的心得,還有學校方面要求的文章走向來看,他們對於申請的原因、以及跟個人規劃的連結,是非常重視的。從「為什麼是這個領域」、「為什麼是這間學校」到「為什麼是你」,這三個「為什麼」都必須經過詳細的考量,以及反覆的推敲,才有辦法好好回答的。也許被身邊的朋友問起同樣的問題,我可以一下子想出很多理由搪塞過去,但我心底其實明白,這些隨口說出的答案之中蘊藏的不安、不確定感,都會紮紮實實的傳遞到閱讀者的眼底。

二、表達方面的不流暢
中英文寫作的差別,除了重點句擺放的位置不同(中文行文偏好藏兵伏將、在文末給讀者一個回馬槍;而英文崇尚破題,讓讀者可以很快地抓到重點)之外,英文寫作也比中文寫作更加重視邏輯連結。在句子之間、段落之間,要有足夠強烈的連結引導讀者,並且把事情說明清楚。在此狀況之下,即便心底有些想法,但因不習慣這樣的寫作方式,寫出的草稿在邏輯上比較發散且跳躍,不易閱讀;更甚者,因為句子間的敘述不夠明確,在邏輯上有可能存在著可以被推翻的錯誤。

這個時候,我請教了侃威。他在這兩方面都給了我非常大的幫助。首先是有關故事線的產生,他非常仔細地跟我討論故事線上面的每個環節以及走向。在討論的中間,他提出的問題常常讓我重新思考故事串連的其他可能性、或是重新針對該校去收集更詳細的資訊。就在這樣一次又一次的撰寫、討論、思考、修改的過程中,我的SOP越來越完整,也越來越接近自己心底的聲音。除此之外,他也從一個已經念完的前輩的角度,提供給我外國人通常大概怎麼看待學生以及申請資料。因此,他可以針對故事線當中的例子給出中肯的評價,「這個例子不錯,蠻有趣的」、「這邊關聯性太薄弱」、「這個在國外其實蠻常見的」等等,讓我可以據此精修。當然,他也有引導我從自己的經驗中挖出更多素材,使得整份資料變得更生動、有趣。

在行文方面,他給的建議也十分受用。除了不斷提醒我「這邊解釋得不夠清楚」、「為什麼念這個可以達到你的目的?」等等,對於字數的配置,整體的結構,也非常不厭其煩地跟我一再討論、一再修改。最終目的就是要將故事線有吸引力的表達出來。

在侃威的大力幫助之下,我終於完成了不算完美、但絕不會讓自己後悔的申請資料;而它也幫助我申請到了CMU的Global MISM program。從申請完,到現在正式入學,侃威仍與我保持聯繫,而他也在我這一趟職涯、人生的大轉向中,給我很多意見與協助:在申請上之後,侃威與我一起擬定向學校討論獎學金事宜的信函(最後在學校一般最多只發25%的情況下,成功的取得了40%的獎學金);開學後,我疏忽了某項offer中的條件,又求助於侃威。侃威幫我分析學校的立場、並且一起擬定向學校提出補救措施的方案;尤有甚者、他後來也以精準的角度,替我修改求職用的Resume以及Cover letter(而事後也發現,學校Career service給的意見,與侃威的看法相去不遠)。在這一連串的過程中,侃威非常仔細的再幫我精讀細修,改出訴求明確但又不失禮節的內容,最後也都取得了理想的結果。對於他認真、仔細並且真誠的協助以及意見,我只有數不盡的感謝。

「寫SOP,就是一個再認識自己一次、並且表達出來的過程」。在這樣的過程之中,我也不斷地自問,「我為什麼要去唸呢?」、「這個學位對我來說有什麼意義?」。我終於體認到,要說服學校,要先說服自己;而要說服自己,就必須接近自己的本心。這些問題的答案不只幫助我撰寫了申請文件,也更加堅定自己想要出國追夢的渴望。我也覺得自己十分幸運,在這個過程之中,有引導著我的良師益友。

祝福大家,都能夠向自己心目中理想的學校,用力飛去!


 

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